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北美黑历史:早期开发靠白人奴隶 各国罪犯也被运输到北美

http://www.newdu.com 2017-08-24 历史之家 佚名 参加讨论

    
    北美白人契约奴的历史,和整个北美殖民地的历史同样长远。1607年5月,伦敦公司遣送首批移民到达北美洲,建起了詹姆斯城。首批移民105人,其中就包括白人契约奴。白人契约奴的大规模输入,则是几十年后的事。最初,欧洲人把劳动力的来源寄希望于北美洲的土著印第安人。他们曾想尽一切办法捕捉印第安人为奴。但印第安人的故乡就是美洲,他们被抓后很容易逃亡。另一方面,印第安人的总人口也极其有限,远远不能满足日益扩大的殖民地的需求。这样,欧洲殖民者又把目光转到了白人身上。据北美殖民地官方1680年估计,运往北美洲的白人契约奴每年约有1万人。
    17世纪时,契约奴成为北美殖民地最常见的奴隶,他们约占全部移民人口的一半。
    白人奴隶
    在北美大陆,从詹姆斯敦(最早的英国人定居地)的建立一直到美国独立,接近四分之三的外来者都不是自由人。在1680年的时候,只有不到5%的殖民地人口是非洲裔,奴隶的数量不到一万人;1684年,卡罗莱纳第一次引进了水稻种植,从此种植园对奴隶的需求开始激增。
    因为北美的劳动力严重缺乏,向北美源源不断地运送奴隶就成为一门极其重要而且利润丰厚的生意,从1619年第一批黑人奴隶被荷兰人带到詹姆斯敦开始,到1808年国际贩奴被禁止,北美与海外的奴隶贸易持续了将近两百年。移民而来的奴隶不仅仅包括黑人,还包括来自欧洲的白人。白人奴隶和黑人奴隶一样,对种植园经济发挥着重要作用:在南方,白人奴隶曾是早期种植园的支柱,直到18世纪,他们才逐渐被越来越多的黑人取代,而到19世纪,白人奴隶才彻底退出历史舞台。
    白人奴隶分为很多类型。有些人是贫穷的欧洲移民,因为无法支付漂洋过海的船票,因而签订了在北美殖民地当奴仆的卖身契,这种契约奴仆(indenturedservant)和奴隶一样是没有人身自由的;有些人则是非自愿的移民,他们通常是一些无家可归的流浪者,被一些称作幽灵(Spirits)的人绑架而来,也被迫成为了契约奴仆;另一些则是犯人和被关在监狱里的人,为了避免死刑的命运,选择了被运送往大洋彼岸。
    囚徒贸易
    运输囚犯的贸易要从英国名目繁多的刑罚说起。英国农业经济向商业贸易的转型过程中,贫富差距越来越大,犯罪率也日益增高,死刑成为了英国政府给各种各样的“重罪”(felonies)开出的药方。在17世纪,五花八门的“重罪”多达300种,闯入民宅或者金额大于一先令的偷窃都能把一个人送上绞刑架。
    不过,有两个可以逃脱死刑的方法:一是僧侣的特典(BenefitofClergy),如果这个罪犯能读一段圣经,那么他就能免于死刑(叫做“Callforthebook”),1705年的时候,国会取消了对阅读能力的要求,但是又新添了一个不能被僧侣的特典赦免的罪名清单(包括谋杀、入室抢劫和偷窃超过一先令等)。另一个方法是请求王室的特赦,通常来说,法官会递交一个他认为可以宽恕的犯人清单,有一半甚至更多的犯人能得到赦免。
     (责任编辑:admin)
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